Чёрнокостные крестьяне

useless_faq
, 12 апреля 2018 в 17:32
В книге "Почему так важен Оруэлл" Кристофера Хитченса есть такая фраза:

Совсем недавно я был занят чтением эссе покойного С. Вэнна Вудворда, блестящего американского историка, автора академических трудов о «Старом Юге». Однажды ему довелось исследовать параллели между рабовладением в Америке и крепостничеством в России. Тогда он обнаружил (и это не сильно его удивило), что российские аристократы действительно были убеждены в принадлежности своих холопов к существам низшего порядка. (К примеру, бытовало мнение, будто кости у них черные…)

Ниже есть сноска с примечанием редактора:

Это любительское упражнение в антропологии можно оставить на совести американского историка, списав буквальное толкование фразеологизма на слабое знание русского языка и истории.

Вопрос в следующем: действительно ли существовало убеждение о чёрных костях у холопов, или всё-таки неправильно понятый фразеологизм?