Казаки

Скажите, а вот эти вот казаки, которых я вижу на фотографиях восторженных репортажей некоторых жж-юзеров - они вообще кто? Осколки прошлого? Самозванцы? Военные? Клуб по интересам, типа как любители исторических реконструкций?

У меня казаки почему-то ассоциируются с нагайками, погромами и грубыми манерами.
Наверное, не ту литературу в детстве читала.
Мне пора обновлять ассоциации?

Ну и небольшой лингвистический экскурс - итальянцы часто путают казаков с казахами. Первые будут cosacco, вторые - kazako,  не владеющий этническим чутьем так сразу не разберется, в чем разница.

Местный житель знаком с казаками благодаря одной знаменитой здесь детской песенке -  про казака по фамилии Попофф, у которого сапоги завязли в снегу при сорокаградусном морозе. Прелесть что за песня!